The End of Liberalism

From Iaprojects

Original Article: English

Title: The End of Liberalism? by Sam Harris


Head-in-the-Sand Liberals Western civilization really is at risk from Muslim extremists. By Sam Harris

Los Angeles Times, September 18, 2006

TWO YEARS AGO I published a book highly critical of religion, "The End of Faith." In it, I argued that the world's major religions are genuinely incompatible, inevitably cause conflict and now prevent the emergence of a viable, global civilization. In response, I have received many thousands of letters and e-mails from priests, journalists, scientists, politicians, soldiers, rabbis, actors, aid workers, students -- from people young and old who occupy every point on the spectrum of belief and nonbelief.

This has offered me a special opportunity to see how people of all creeds and political persuasions react when religion is criticized. I am here to report that liberals and conservatives respond very differently to the notion that religion can be a direct cause of human conflict.

This difference does not bode well for the future of liberalism.

Perhaps I should establish my liberal bone fides at the outset. I'd like to see taxes raised on the wealthy, drugs decriminalized and homosexuals free to marry. I also think that the Bush administration deserves most of the criticism it has received in the last six years -- especially with respect to its waging of the war in Iraq, its scuttling of science and its fiscal irresponsibility.

But my correspondence with liberals has convinced me that liberalism has grown dangerously out of touch with the realities of our world -- specifically with what devout Muslims actually believe about the West, about paradise and about the ultimate ascendance of their faith.

On questions of national security, I am now as wary of my fellow liberals as I am of the religious demagogues on the Christian right.

This may seem like frank acquiescence to the charge that "liberals are soft on terrorism." It is, and they are.

A cult of death is forming in the Muslim world -- for reasons that are perfectly explicable in terms of the Islamic doctrines of martyrdom and jihad. The truth is that we are not fighting a "war on terror." We are fighting a pestilential theology and a longing for paradise.

This is not to say that we are at war with all Muslims. But we are absolutely at war with those who believe that death in defense of the faith is the highest possible good, that cartoonists should be killed for caricaturing the prophet and that any Muslim who loses his faith should be butchered for apostasy.

Unfortunately, such religious extremism is not as fringe a phenomenon as we might hope. Numerous studies have found that the most radicalized Muslims tend to have better-than-average educations and economic opportunities.

Given the degree to which religious ideas are still sheltered from criticism in every society, it is actually possible for a person to have the economic and intellectual resources to build a nuclear bomb -- and to believe that he will get 72 virgins in paradise. And yet, despite abundant evidence to the contrary, liberals continue to imagine that Muslim terrorism springs from economic despair, lack of education and American militarism.

At its most extreme, liberal denial has found expression in a growing subculture of conspiracy theorists who believe that the atrocities of 9/11 were orchestrated by our own government. A nationwide poll conducted by the Scripps Survey Research Center at Ohio University found that more than a third of Americans suspect that the federal government "assisted in the 9/11 terrorist attacks or took no action to stop them so the United States could go to war in the Middle East;" 16% believe that the twin towers collapsed not because fully-fueled passenger jets smashed into them but because agents of the Bush administration had secretly rigged them to explode.

Such an astonishing eruption of masochistic unreason could well mark the decline of liberalism, if not the decline of Western civilization. There are books, films and conferences organized around this phantasmagoria, and they offer an unusually clear view of the debilitating dogma that lurks at the heart of liberalism: Western power is utterly malevolent, while the powerless people of the Earth can be counted on to embrace reason and tolerance, if only given sufficient economic opportunities.

I don't know how many more engineers and architects need to blow themselves up, fly planes into buildings or saw the heads off of journalists before this fantasy will dissipate. The truth is that there is every reason to believe that a terrifying number of the world's Muslims now view all political and moral questions in terms of their affiliation with Islam. This leads them to rally to the cause of other Muslims no matter how sociopathic their behavior. This benighted religious solidarity may be the greatest problem facing civilization and yet it is regularly misconstrued, ignored or obfuscated by liberals.

Given the mendacity and shocking incompetence of the Bush administration -- especially its mishandling of the war in Iraq -- liberals can find much to lament in the conservative approach to fighting the war on terror. Unfortunately, liberals hate the current administration with such fury that they regularly fail to acknowledge just how dangerous and depraved our enemies in the Muslim world are.

Recent condemnations of the Bush administration's use of the phrase "Islamic fascism" are a case in point. There is no question that the phrase is imprecise -- Islamists are not technically fascists, and the term ignores a variety of schisms that exist even among Islamists -- but it is by no means an example of wartime propaganda, as has been repeatedly alleged by liberals.

In their analyses of U.S. and Israeli foreign policy, liberals can be relied on to overlook the most basic moral distinctions. For instance, they ignore the fact that Muslims intentionally murder noncombatants, while we and the Israelis (as a rule) seek to avoid doing so. Muslims routinely use human shields, and this accounts for much of the collateral damage we and the Israelis cause; the political discourse throughout much of the Muslim world, especially with respect to Jews, is explicitly and unabashedly genocidal.

Given these distinctions, there is no question that the Israelis now hold the moral high ground in their conflict with Hamas and Hezbollah. And yet liberals in the United States and Europe often speak as though the truth were otherwise.

We are entering an age of unchecked nuclear proliferation and, it seems likely, nuclear terrorism. There is, therefore, no future in which aspiring martyrs will make good neighbors for us. Unless liberals realize that there are tens of millions of people in the Muslim world who are far scarier than Dick Cheney, they will be unable to protect civilization from its genuine enemies.

Increasingly, Americans will come to believe that the only people hard-headed enough to fight the religious lunatics of the Muslim world are the religious lunatics of the West. Indeed, it is telling that the people who speak with the greatest moral clarity about the current wars in the Middle East are members of the Christian right, whose infatuation with biblical prophecy is nearly as troubling as the ideology of our enemies. Religious dogmatism is now playing both sides of the board in a very dangerous game.

While liberals should be the ones pointing the way beyond this Iron Age madness, they are rendering themselves increasingly irrelevant. Being generally reasonable and tolerant of diversity, liberals should be especially sensitive to the dangers of religious literalism. But they aren't.

The same failure of liberalism is evident in Western Europe, where the dogma of multiculturalism has left a secular Europe very slow to address the looming problem of religious extremism among its immigrants. The people who speak most sensibly about the threat that Islam poses to Europe are actually fascists.

To say that this does not bode well for liberalism is an understatement: It does not bode well for the future of civilization.

Copyright 2006 Los Angeles Times

Terjemahan: Bahasa Indonesia

Judul: Akhir Dari Liberalisme oleh Sam Harris

Diterjemahkan dari:

Los Angeles Times, September 18, 2006

DUA TAHUN YANG LALU saya menerbitkan sebuah buku yang sangat mengkritik agama. “The End of Faith” (Akhir dari Kepercayaan). Didalamnya, saya mendebat bahwa agama mayoritas dunia sangat tidak sesuai, tidak dapat dipungkiri menyebabkan konflik dan sekarang menghalangi munculnya cara hidup yang bebas dan global. Sebagai balasannya, saya menerima ribuan surat dan email dari para pendeta, penulis, ilmuwan, politisi, tentara, rabbi, aktor, pekerja sosial, pelajar -- Masyarakat dari muda hingga tua yang menerapkan setiap hal pada susunan beriman dan tidak beriman.

Hal ini telah menawarkanku sebuah kesempatan khusus untuk melihat bagaimana masyarakat dari semua kepercayaan dan keyakinan politik bersikap saat agama dikritik. Saya disini untuk melaporkan bahwa tanggapan liberal dan konservatif sangat berbeda terhadap anggapan bahwa agama dapat menjadi penyebab langsung dati konflik manusia.

Perbedaan ini bukan pertanda yang baik untuk liberalisme masa depan.

Mungkin saya seharusnya membangun dasar keyakinan liberal saya sejak awal. Saya ingin melihat peningkatan pajak bagi mereka yang mampu, obat-obat psikotropika dilegalkan, dan para homoseksual diperbolehkan menikah. Saya juga berpendapat bahwa pemerintahan Bush layak atas sebagian besar kritik yang telah diterimanya selama enam tahun belakangan ini -- terutama dengan hormat atas pembiayaan petang di irak, atas ketidakperduliannya terhadap sains dan atas ketidak-bertanggungjawabannya terhadap masalah keuangan.

Namun korespondensi saya dengan orang-orang liberal telah meyakinkan saya bahwa liberalisme telah tumbuh dengan pesat tak tersentuh dengan kenyataan-kenyataan di dunia ini -- secara spesifik dengan apa yang dipercaya oleh para Muslim taat tentang Barat, tentang surga dan tentang kuasa mutlak kepercayaan mereka.

On questions of national security, I am now as wary of my fellow liberals as I am of the religious demagogues on the Christian right.

Hal ini dapat terlihat seperti persetujuan tanpa bantahan terhadap tuduhan bahwa “kaum liberal lembek terhadap terorisme”. Memang benar demikian adanya.

Pemujaan terhadap kematian adalah pembentuk dalam dunia Muslim – untuk alas an-alasan yang secara sempurna dapat dijelaskan sehubungan dengan doktrin-doktrin Islam mengenai kemarian sebagai martir dan jihad. Kenyataannya kita tidak sedang melawan “perang terror”. Kita sedang melawan sebuah teologi menjengkelkan dan sebuah penantian akan surga.

Ini bukan berarti kita berperang dengan semua Muslim. Melainkan kita sepenuhnya berperang dengan mereka yang percaya bahwa kematian sebagai pembelaan terhadap kepercayaan merupakan kebaikan tertinggi yang ada, bahwa para kartunis harus dibunuh karena membuat karikatur nabi dan bahwa Muslim manapun yang kehilangan keyakinannya harus dibantai karena murtad.

Sayangnya, ekstrimisme agama seperti itu bukan fenomena sementara seperti yang mungkin kita harapkan. Sejumlah penelitian menemukan bahwa sebagian besar muslim-muslim radikal cenderung memiliki kesempatan pendidikan dan perekonomian yang diatas rata-rata.

Dengan diberikan derajat dimana ide-ide religius masih dilindungi dari kecaman dalam setiap masyarakat, sebenarnya mungkin saja bagi seseorang untuk mendapatkan sumber daya ekonomi dan intelektual guna membangun sebuah bom nuklir -- dan percaya bahwa ia akan mendapatkan 72 orang perawan di surga. Dan sampai sekarang, walaupun begitu banyak bukti yang bertolak belakang, orang-orang liberal tetap membayangkan bahwa terorisme Muslim muncul dari keputus-asaan ekonomi, kurangnya pendidikan dan siasat perang Amerika.

Pada tingkat yang paling ekstrim, penyangkalan liberal telah menemukan cara untuk membangun sub-kultur komspirasi para pembuat teori yang percaya bahwa kekejaman 9/11 disusun oleh pemerintah kita sendiri. Polling nasional menyeluruh yang diselenggarakan oleh Scripps Survey Research Cente di Ohio University menemukan bahwa lebih dari sepertiga penduduk Amerika mencurigai pemerintah federal “terlibat dalam penyerangan terroris 9/11 atau tidak mengambil tindakan apapun untuk menghentikannya sehingga Amerika dapat memulai peperangan di Timur Tengah;” 16% percaya bahwa twin towers runtuh bukan karena ditabrak oleh pesawat-pesawat penuh-muatan penumpang melainkan karena dimanipulasi oleh agen-agen pemerintah Bush agar meledak.

Ledakan masokis tak beralasan seperti itu dapat menjadi penanda kemerosotan liberalisme, jika bukan kemerosotan kebudayaan Barat. Terdapat banyak buku, film dan konferensi yang dibuat mengenai phantasmagoria ini, dan semuanya menawarkan pandangan jelas yang tidak umum dari dogma yang melemahkan, yang bersembunyi dalam hari kaum liberal: Kekuatan Barat penuh dengan kedengkian, padahal penduduk lemah Dunia dapat diharapkan untuk menerapkan kebijaksanaan dan toleransi, jika saja diberi kesempatan ekonomi yang cukup.

Saya tidak tahu berapa banyak lagi insinyur dan arsitek yang perlu untuk meledakkan diri mereka, menerbangkan pesawat-pesawat ke bangunan-bangunan atau melihat jurnalis yang kepalanya lepas, sebelum khayalan ini lenyap. Sebenarnya terdapat setiap alasan untuk percaya bahwa kini sangat banyak Muslim di dunia yang memperhatikan semua masalah politik dan moral sehubungan dengan keterkaitan mereka dengan Islam. Hal ini menuntun mereka bersatu dengan tujuan para Muslim lainnya walau seberapa anti-sosialnya pun kelakuan mereka. Solidaritas religius yang kelam ini mungkin adalah masalah terbesar yang dihadapi sebuah peradaban namun seringkali salah ditanggapi, diabaikan atau diburamkan oleh kaum liberal.

Disajikan kebohongan dan ketidakcakapan pemerintahan Bush yang mengejutkan -- terutama masalah salah-penanganan terhadap perang di irak -- kaum liberal menemukan banyak hal yang disesali dalam pendekatan konservatif untuk melawan perang terror. Sayangnya, kaum liberal sangat membenci pemerintahan yang sekarang karena selalu gagal mengetahui betapa berbahaya dan jahatnya musuh-musuh kita di dalam dunia Muslim.

Kecaman-kecaman terhadap pemerintahan Bush baru-baru ini atas penggunaan ungkapan “Fasisme Islam” adalah salah satu contohnya. Tidak perlu dipertanyakan bahw aungkapan tersebut tidaklah tepat – para penganut Islam secara teknis bukan fasis, dan ungkapan itu mengabaikan perpecahan yang terjadi bahkan diantara sesama penganut Islam – tetapi itu tentu saja bukan sebuah contoh propaganda masa perang, seperti yang berulangkali dinyatakan tanpa bukti oleh kaum liberal.

Dalam analisa mereka mengenai kebijakan asing Amerika & Israel, kaum liberal dapat diandalkan untuk mempelajari perbedaan-perbedaan moral dasarnya. Contohnya, mereka mengabaikan fakta bahwa kaum Muslim memang berniat membunuh rakyat sipil, sedangkan kita dan orang-orang Israel (sesuai peraturan) menghindari tindakan tersebut. Kaum Muslim secara terus-menerus menggunakan perisai manusia, dan ini menjadi bagian besar dalam kehancuran menyeluruh yang dibuat oleh kita dan dan penduduk Israel; ceramah politik hampir di seluruh dunia Muslim, terutama yg berkenaan dengan Yahudi, secara eksplisit dan tidak tahu malu bersifat genocide.

Dengan perbedaan-perbedaan ini, tidak ada pertanyaan mengenai penduduk Israel yang sekarang memegang teguh moral dalam konflik dengan Hamas dan Hezbollah. Namun kaum liberal di Amerika dan Eropa seringkali membuat pernyataan seakan kenyataannya adalah sebaliknya.

Kita sedang memasuki jaman dimana pengembangbiakan nuklir tidak dapat dicegah dan, hal itu sepertinya, terorisme nuklir. Oleh sebab itu, tidak ada masa depan dimana para martir bijaksana akan bertetangga baik dengan kita. Kecuali kaum liberal menyadari bahwa ada puluhan juta orang dalam dunia Muslim yang jauh lebih ketakutan daripada Dick Cheney, barulah mereka akan mampu untuk melindungi peradaban dari musuh yang sesungguhnya.

Dalam jumlah yg semakin meningkat, orang-orang Amerika akan mulai percaya bahwa mereka yang cukup keras kepala yang mampu melawan para religius sinting dari dunia Muslim hanyalah para religius sinting dari Barat. Sebenarnya, dikatakan bahwa mereka yang membuat pernyataan dengan kejelasan moral terbesar tentang perang di Timur Tengah yang berlangsung saat ini adalah para anggota Kristen kanan, yang kefanatikannyaterhadap ramalan kitab suci hampir sama menyusahkannya dengan ideologi para musuh kita. Dogmatisme religius kini memainkan kedua sisi papan dalam sebuah permainan yang sangat berbahaya.

Ketika seharusnya kaum liberal yang menjadi penunjuk arah dalam kegilaan Iron Age (Era Pembelengguan) ini, mereka malah menjadikan diri mereka sangat tidak relevan. Menjadi secara keseluruhan masuk akal dan toleran terhadap perbedaan, kaum liberal seharusnya terutama sensitif terhadap bahaya-bahaya doktrin religius yang dituangkan dalam karya seni dan tulisan. Tetapi mereka tidak bersikap demikian.

Kegagalan yang sama dari liberalisme adalah bukti di Eropa Barat, dimana dogma multikulturalisme telah sangat perlahan meninggalkan Eropa sekular dan mengakibatkan masalah yang mengancam mengenai ekstrimisme religius diantara para imigrannya. Mereka yang berbicara paling masuk akal tentang ancaman yang ditimbulkan Islam terhadap Eropa sebenarnya adalah penganut paham fasisme.

Untuk mengatakan bahwa ini bukan tanda yang baik bagi liberalisme adalah sebuah pernyataan yang mengecilkan: hal ini juga bukan pertanda yang baik bagi peradaban masa depan.

Catatan Tambahan (dari penerjemahan)

  • tulis keterangan tambahan di sini

Phantasmagoria: Rangkaian gambaran nyata atau khayalan yang terus berubah secara konstan.

Genocide: Penghancuran secara sistematis yang disengaja, secara menyeluruh atau sebagian, terhadap sebuah etnis, ras, agama, atau kelompok bangsa. (Sumber:

Your Ad Here
Personal tools