Heretical Animals

From Iaprojects

Original Article: English

Title: Heretical Animals by Richard von Busack

Source: IT'S A COMMON STORY when a musician, after a life of the customary debauchery that marks his profession, comes to Jesus. The tale is so common that even Parade Magazine has grown tired of it. But a born-again atheist is a novelty.

Don't expect to see Dan Barker's story in Parade, though. After a life of ministry and missionary work, and after a lucrative career of recording Christian music, Barker had a change of heart and became a practicing atheist. Barker is bringing songs from his CD Friendly Neighborhood Atheist to Le Petit Trianon in San Jose this weekend, in a show sponsored by the Atheists of Silicon Valley and the Humanist Community in Palo Alto.

Barker, who hails from a religious family in Southern California, became a singer and evangelist early in his teens. Like Brian Eno, Barker indulged in a brief fascination with the eerie faith healer Kathryn Kuhlman, the true heir to America's first major electronic minister, Aimee Semple McPherson.

"I didn't actually work for Kuhlman," Barker says by phone from his home in Wisconsin. "I was a teenager in her church choir. Whenever she made appearances in L.A., I'd ride out to her meetings with a bicycle basket full of her records. I used to sit up onstage behind her, as she'd do that song 'He Touched Me' about 50 times.

"She had a certain magnetic showmanship, combined with that manipulative organ music and those Grecian-goddess gowns she'd wear. She'd match that drama with modesty: `I'm nobody; I don't even know why I'm here.' That was pretty persuasive stuff for me. I used to think, This is the real thing. The media must be angry and dumb to doubt the reality of God's power."

Under the influence of that kind of power, Barker wrote music for the educational division of Word Records in Waco, Texas. He also penned children's musicals for Manna Records and even accompanied Pat Boone once. However, Barker's spare-time readings were disturbing his solid faith.

"I can't point to one particular book, "Barker said, "but one [thing] that comes to mind was an article by Ben Bova titled 'Equal Time for Creationism,' about the question of whether Adam and Eve were historical. Some Christians thought they were, and some didn't. It's like the Prodigal Son: Jesus didn't tell us whether there was actually was a Prodigal Son, with his address and like that. If the Prodigal Son's a parable, and if Adam and Eve are metaphors, then maybe God is just figure of speech ..."

Barker recorded his coming out in 1984, in his book Losing Faith in Faith: From Preacher to Atheist. "It was very exciting to let go, " Barker says, "but it also felt like I was betraying my family, like I was spitting on grandma. I had to struggle to ask myself if I wanted to pick God or truth. If I picked God, I'd stay in harmony with everybody, and in harmony with my own psychology. If I picked truth, what would happen? I took about a year to fully adjust. Like there's a death at the family or a divorce, you don't just snap your fingers and it's over."

True, Barker lost some friends. "Yeah, [but] worse than that," he admits, "there were some I would rather have lost. Some whom I thought of as good friends bombarded me with condescension and pity. Becoming an atheist is a tough way to find out who your friends are. ... The world is full of potential friends, though, and millions of good Americans don't believe in God."

Trying to reach those millions as part of the Freedom From Religion Foundation, Barker recorded some public service ads. Barker describes them for me: sitting at the piano, he would segue from "Onward Christian Soldiers" to "The Star-Spangled Banner" while discussing the First Amendment's division of church and state.

Even this seemingly modest message was too much for many TV stations. "We not only had trouble buying time for the ads, we also had trouble finding a studio to record the commercial in. We paid a TV station in Jefferson City, Mo., and they got a lot of flak. The St. Louis newspapers picked up stories about it, and that got us some attention, and also some angry letters."

Here's the question every atheist has faced: Why stir Christians up, when you know how they get?

"First of all," Barker says, "there are few things more important that the First Amendment. It's usually minorities that end up taking advantage of the Bill of Rights. And groups like ours end up protecting everybody. We respect freedom of consciousness, but the trouble is that neutrality is confused with hostility. We're not disrupting churches, or interrupting people's prayers. We're not fighting religion ... though I feel, and most of our people feel, the world would be better out with out it. Like John Lennon says, 'Imagine no religion.' It creates walls. People should be judged by their actions, not their beliefs."

During Baker's local show, he might cover "Vatican Rag" (by Santa Cruz's Tom Lehrer) or perform his own "You Can't Win With Original Sin." He also means to play the title song from his CD. Barker explains, "That's a Mr. Rogers tune for children" and then sings a few lines: "Your friendly neighborhood atheist / as happy as can be / I don't have any horns / if you care to inspect me."

"Atheists," he explains, "are suffering from bad PR. What if Sesame Street had an atheist character?"

On a somewhat more adult level, Barker often does a song titled "The Time to Be Happy Is Now," taken from a poem by Robert Ingersoll (1833-99): "With love, Earth is heaven, and we are God." There's a forgotten American hero for you: Ingersoll, "the great agnostic," Civil War veteran, Republican, attorney general of Illinois, one of the most renowned orators of his day, praised by Walt Whitman, Elizabeth Cady Stanton and Thomas Edison. Ingersoll lost an election over his refusal to pretend to be a Christian, and that would probably happen again, since 48 percent of Americans polled said they would never vote for an atheist.

America is the most religious country in the world, George W. Bush once said. And we have institutionalized the worship of worship. The importance of having some kind of God helped stimulate the noncrisis over the Pledge of Allegiance. Being singled out as flag-haters, however, has finally riled atheist organizations enough to form a million-heretic march to Washington, D.C., this November. Maybe Barker will compose some marching songs for the event.

Terjemahan: Bahasa Indonesia

Judul: Binatang-binatang Zindik oleh Richard von Busack

Diterjemahkan dari:

ADALAH CERITA YANG UMUM ketika seorang pemusik, setelah hidup penuh keasusilaan yang menandai profesinya, datang kepada Yesus. Kisah ini sangat umum sampai bahkan Parade Magazine telah bosan mengangkat cerita semacam ini. Tetapi terlahir-kembali sebagai ateis adalah sebuah kisah baru.

Meskipun demikian, angan mengharapkan dapat melihat cerita Dan Barker dalam majalah Parade. Setelah hidup dengan pekerjaan kementrian dan misionaris, dan setelah sebuah karir menguntungkan dengan membuat rekaman musik Kristen, Barker merubah hatinya dan mulai menjadi ateis. Barker membawakan lagu-lagu dari CD-nya Friendly Neighborhood Atheist (Ateis Lingkungan yang Ramah) untuk Le Petit Trianon di San Jose akhir pekan ini, dalam sebuah pertunjukan yang disponsori oleh Atheists of Silicon Valley dan Humanist Community di Palo Alto.

Barker, yang berasal dari keluarga religius di California Selatan, menjadi seorang penyanyi dan penginjil di awal masa remajanya. Seperti halnya Brian Eno, Barker terpikat dalam pesona singkat dengan pendoa yang menakutkan Kathryn Kuhlman, pewaris menteri elektronik utama pertama Amerika, Aimee Semple McPherson.

"Saya sebenarnya bukan bekerja untuk Kuhlman," Barker menjelaskan melalui telepon dari rumahnya di Wisconsin. "Waktu itu saya seornag remaja dalam paduan suara gerejanya. Kapanpun ia membuat pertunjukan di L.A., saya akan datang ke pertemuannya dengan keranjang sepeda yang penuh dengan rekaman-rekamannya. Saya biasa duduk di panggung atas di belakangnya, sambil ia menyanyikan lagu 'He Touched Me' (Ia menyentuhku) sekitar 50 kali.

Ia mempunyai kecakapan memankan pertunjukan yang amat menarik, dikombinasikan dengan musik organ yang manipulatif dan gaun-gaun dewi-Yunani yang dikenakannya. Ia mencocokkan drama tersebut dengan kerendahan hati: 'Saya bukan siapa-siapa; Saya bahkan tidak tahu mengapa saya ada disini.' Itu merupakan hal yang cukup persuasif bagi saya. Saya dulu berpikir, "Ini adalah hal yang nyata. Media pastilah gusar dan bodoh telah meragukan kebenaran kekuatan Tuhan."

Dibawah pengaruh kekuatan semacam itu, Barker menulis musik untuk divisi pendidikan Word Records di Waco, Texas. Ia juga menulis musikal anak-anak untuk Manna Records dan bahkan menemani Pat Boone sekali. Bagaimanapun, bacaan-bacaan waktu luang Barker mengusik keyakinannya yang kuat.

"Saya tidak dapat menunjuk satu buku tertentu," kata Barker, "Namun satu [hal] yang terlitas di pikiran adalah sebuah artikel oleh Ben Bova yang berjudul 'Waktu yang Sama untuk Penciptaan,' mengenai pertanyaan apakah Adam dan Hawa merupakan sejarah. Sebagian orang Kristen berpikir itu benar, dan sebagian lagi tidak. Sama seperti Prodigal Son: Yesus tidak mengatakan kepada kita apakah Prodigal Son itu benar-benar ada, dengan panggilannya dan lain sebagainya. Jika Prodigal Son adalah sebuah cerita perumpamaan, dan jika Adam dan Hawa adalah metafora, maka mungkin Tuhan hanyalah tokoh dari penceritaan..."

Barker mencatat kemunculannya di tahun 1984, dalam bukunya Losing Faith in Faith: From Preacher to Atheist (Kehilangan Keyakinan dalam Kepercayaan: Dari Pendeta menjadi Ateis). "Sangat menggairahkan untuk melepaskan," ucap Barker, "tetapi juga terasa seperti mengkhianati keluarga saya, seperti saya meludah pada nenek saya. Saya harus berjuang mempertanyakan diri saya sendiri apakah saya ingin memilih Tuhan ataukah kebenaran. Jika saya memilih Tuhan, saya akan tetap harmonis dengan semua orang, dan harmonis dengan psikologi saya sendiri. Jika saya memilih kebenaran, apa yang akan terjadi? Saya memerlukan sekitar satu tahun untuk sepenuhnya menyesuaikan diri. Seperti kalau ada kematian dalam keluarga atau sebuah perceraian, anda tidak dapat hanya menjentikkan jari lalu semuanya berakhir."

Benar, Barker kehilangan beberapa teman. "Yeah, [tapi] lebih buruk dari itu," akunya, "Ada sebagian teman yang akan lebih baik kalau saya kehilangan mereka. Beberapa orang yang dulunya saya pikir sebagai teman baik membombardir saya dengan keramahan dan rasa kasihan. Menjadi seorang ateis merupakan cara yang keras untuk mengetahui siapa teman-teman anda... Walaupun demikian, dunia ini penuh dengan teman-teman yang potensial, dan jutaan orang Amerika yang baik tidak percaya akan Tuhan."

Berusaha untuk meraih jutaan orang tersebut sebagai bagian dari Freedom From Religion Foundation (Yayasan Kebebasan Dari Agama), Barker membuat beberapa iklan layanan masyarakat. Barker menggambarkannya untuk saya: duduk di piano, ia akan beralih secara perlahan dari lagu "Onward Christian Soldiers" ke lagu "The Star-Spangled Banner" sambil mendiskusikan Amandemen Pertama divisi gereja dan negara.

Bahkan pesan yang terkesan sederhana ini pun terlalu berlebihan bagi banyak stasiun TV. "Kami tidak hanya menemui masalah dalam membeli waktu untuk iklan, kami juga menghadapi masalah menemukan sebuah studio untuk membuat iklan itu. Kami membayar sebuah stasiun TV di Jefferson City, Mo., dan mereka mendapat banyak serangan. Surat kabar The St. Louis mengangkat cerita itu, dan kami mendapat banyak perhatian, serta sejumlah surat berisi kemarahan."

Inilah pertanyaan yang telah dihadapi oleh setiap ateis: Mengapa mengusik orang-orang Kristen, kalau anda tahu bagaimana mereka menanggapinya?

"Yang pertama," kata Barker, "ada beberapa hal yang lebih penting dari Amandemen Pertama. Biasanya kaum minoritas yang pada akhirnya mengambil keuntungan dari Perjanjian Hak Asasi Manusia. Dan kelompok seperti kita ini akhirnya melindungi semua orang. Kami menghormati kebebasan kesadaran, akan tetapi masalahnya adalah bahwa kenetralan dikelirukan dengan permusuhan. Kami tidak mengacaukan gereja, atau mengganggu doa orang-orang. Kami tidak memusuhi agama... walaupun saya merasa, dan sebagian besar orang-orang kita merasa, dunia akan jauh lebih baik tanpa adanya agama. Seperti yang dikatakan John Lennon, 'Imagine no religion.' Agama menciptakan dinding-dinding pemisah. Masyarakat seharusnya dihakimi berdasarkan perbuatannya, bukan agamanya."

Selama pertunjukan setempat Barker, ia mungkin akan menyanyikan kembali "Vatican Rag" (oleh Santa Cruz's Tom Lehrer) atau menampilkan lagunya sendiri "You Can't Win With Original Sin." Ia juga bermaksud memainkan lagu judul dari CD-nya. Barker menjelaskan, "Ini adalah melodi Mr.Rogers untuk anak-anakâ" dan kemudian menyanyikan beberapa baris: "Your friendly neighborhood atheist / as happy as can be / I don't have any horns / if you care to inspect me." (Ateis lingkunganmu yang ramah/ bahagia tak terkira/ aku tidak punya tanduk/ kalau kamu mau coba periksa).

"Ateis," jelasnya, "menderita karena PR yang buruk. Bagaimana jika Sesame Street memiliki sebuah karakter yang ateis?"

Pada suatu tingkat yang lebih dewasa, barker seringkali menyanyikan lagu berjudul "The Time to Be Happy Is Now," (Sekaranglah Saatnya Berbahagia) yang diambil dari sebuah puisi karya Robert Ingersoll (1833-99): "With love, Earth is heaven, and we are God." (Dengan cinta, Bumi adalah surga, dan kita adalah Tuhan). Ada seorang pahlawan Amerika yang terlupakan untukmu: Ingersoll, "agnostik yang hebat," veteran Perang Sipil, Republikan, Jaksa Agung Illinois, salah satu orator paling terkenal saat ini, yang dipuja oleh Walt Whitman, Elizabeth Cady Stanton and Thomas Edison. Ingersoll kalah dalam sebuah pemilihan setelah penolakannya untuk berpura-pura menjadi orang Kristen, dan itu mungkin akan terjadi lagi, mengingat 48 persen orang Amerika yang ditanyai mengatakan bahwa mereka tidak akan pernah memberikan suara untuk seorang ateis.

Amerika salah negara yang paling religius di dunia, George W. Bush pernah mengatakannya sekali waktu. Dan kita telah membudayakan ibadah dari ibadah. Pentingnya memiliki sejenis Tuhan membantu menstimulasi non-krisis menghadapi Janji Kesetiaan. Dikucilkan sebagai pemberontak, bagaimanapun juga, akhirnya telah cukup menggusarkan organisasi-organisasi ateis untuk membentuk barisan sejuta-zindik ke Washington, D.C., bulan November ini. Mungkin Barker akan menggubah beberapa lagu mars untuk acara ini.

Catatan Tambahan (dari penerjemahan)

  • tulis keterangan tambahan di sini
Your Ad Here
Personal tools