Elephants' wings

From Iaprojects

Original Article: English

Title: Elephants' wings by PZ Myers

Source: http://richarddawkins.net/article,3835,Elephants-wings,PZ-Myers-Pharyngula

Once upon a time, four blind men were walking in the forest, and they bumped into an elephant.

Moe was in front, and found himself holding the trunk. "It has a tentacle," he said. "I think we have found a giant squid!"

Larry bumped into the side of the elephant. "It's a wall," he said, "A big, bristly wall."

Curly, at the back, touched the tail. "It's nothing to worry about, nothing but a piece of rope dangling in the trail."

Eagletosh saw the interruption as an opportunity to sit in the shade beneath a tree and relax. "It is my considered opinion," he said, "that whatever it is has feathers. Beautiful iridescent feathers of many hues."

The first three, being of a scientifical bent, quickly collaborated and changed places, and confirmed each other's observations; they agreed that each had been correct in the results of their investigations, except that there wasn't a hint of feathers anywhere about, but clearly their interpretations required correction and more data. So they explored further, reporting to each other what they were finding, in order to establish a more complete picture of the obstacle in the path.

"Tracing the tentacle back, I find that it is attached to a large head with eyes, fan-shaped ears, and a mouth bearing tusks. It is not a squid, alas, but seems to be a large mammal of some sort," said Moe.

"Quite right, Moe --- I have found four thick limbs. Definitely a large tetrapod," said Larry.

Curly seems distressed. "It's a bit complicated and delicate back here, guys, but I have probed an interesting orifice. Since this is a children's story, I will defer on reporting the details."

Eagletosh yawns and stretches in the shade of a tree. "It has wings, large wings, that it may ascend into the heavens and inspire humanity. There could be no purpose to such an animal without an ability to loft a metaphor and give us something to which we might aspire."

The other three ignore the idling philosopher, because exciting things are happening with their elephant!

"I can feel its trunk grasping the vegetation, uprooting it, and stuffing it into its mouth! It's prehensile! Amazing!", said Moe.

Larry presses his ear against the animal's flank. "I can hear rumbling noises as its digestive system processes the food! It's very loud and large."

There is a squishy plop from the back end. "Oh, no," says Curly, "I can smell that, and I think I should go take a bath."

"You are all completely missing the beauty of its unfurled wings," sneers Eagletosh, "While you tinker with pedestrian trivialities and muck about in earthy debasement, I contemplate the transcendant qualities of this noble creature. 'Tis an angel made manifest, a symbol of the deeper meaning of life."

"No wings, knucklehead, and no feathers, either," says Moe.

"Philistine," says Eagletosh. "Perhaps they are invisible, or tucked inside clever hidden pockets on the flank of the elephant, or better yet, I suspect they are quantum. You can't prove they aren't quantum."

The investigations continue, in meticulous detail by the three, and in ever broader strokes of metaphorical speculation by the one. Many years later, they have accomplished much.

Moe has studied the elephant and its behavior for years, figuring out how to communicate with it and other members of the herd, working out their diet, their diseases and health, and how to get them to work alongside people. He has profited, using elephants as heavy labor in construction work, and he has also used them, unfortunately, in war. He has not figured out how to use them as an air force, however... but he is a master of elephant biology and industry.

Larry studied the elephant, but has also used his knowledge of the animal to study the other beasts in the region: giraffes and hippos and lions and even people. He is an expert in comparative anatomy and physiology, and also has come up with an interesting theory to explain the similarities and differences between these animals. He is a famous scholar of the living world.

Curly's experiences lead him to explore the environment of the elephant, from the dung beetles that scurry after them to the leafy branches they strip from the trees. He learns how the elephant is dependent on its surroundings, and how its actions change the forest and the plains. He becomes an ecologist and conservationist, and works to protect the herds and the other elements of the biome.

Eagletosh writes books. Very influential books. Soon, many of the people who have never encountered an elephant are convinced that they all have wings. Those who have seen photos are at least persuaded that elephants have quantum wings, which just happened to be vibrating invisibly when the picture was snapped. He convinces many people that the true virtue of the elephant lies in its splendid wings --- to the point that anyone who disagrees and claims that they are only terrestrial animals is betraying the beauty of the elephant.

Exasperated, Larry takes a break from writing technical treatises about mammalian anatomy, and writes a book for the lay public, The Elephant Has No Wings. While quite popular, the Eagletoshians are outraged. How dare he denigrate the volant proboscidian? Does he think it a mere mechanical mammal, mired in mud, never soaring among the stars? Has he no appreciation for the scholarship of the experts in elephant wings? Doesn't he realize that he can't possibly disprove the existence of wings on elephants, especially when they can be tucked so neatly into the quantum? (The question of how the original prophets of wingedness came by their information never seems to come up, or is never considered very deeply.) It was offensive to cripple the poor elephants, rendering them earthbound.

When that book was quickly followed by Moe's The Elephant Walks and Curly's Land of the Elephant, the elephant wing scholars were in a panic --- they were being attacked by experts in elephants, who seemed to know far more about elephants than they did! Fortunately, the scientists knew little about elephant's wings --- surprising, that --- and the public was steeped in favorable certainty that elephants, far away, were flapping gallantly through the sky. They also had the benefit of vast sums of money. Wealth was rarely associated with competence in matters elephantine, and tycoons were pouring cash into efforts to reconcile the virtuous wingedness of elephants with the uncomfortable reality of anatomy. Even a few scientists who ought to know better were swayed over to the side of the winged; to their credit, it was rarely because of profit, but more because they were sentimentally attached to the idea of wings. They couldn't deny the evidence, however, and were usually observed to squirm as they invoked the mystic power of the quantum, or of fleeting, invisible wings that only appeared when no one was looking.

And there the battle stands, an ongoing argument between the blind who struggle to explore the world as it is around them, and the blind who prefer to conjure phantoms in the spaces within their skulls. I have to disappoint you, because I have no ending and no resolution, only a question.

Where do you find meaning and joy and richness and beauty, O Reader? In elephants, or elephants' wings?

Terjemahan: Bahasa Indonesia

Judul: Sayap-sayap Gajah oleh PZ Myers

Diterjemahkan dari: http://richarddawkins.net/article,3835,Elephants-wings,PZ-Myers-Pharyngula

Pada suatu ketika, empat orang buta sedang berjalan di dalam hutan, dan mereka merpapasan dengan seekor gajah.

Moe berjalan di depan, dan menyadari sedang memegang belalai si gajah. "Benda ini memiliki tentakel," serunya. "Kurasa kita menemukan cumi-cumi raksasa!"

Larry menabrak sisi si gajah. "Ini sebuah tembok," katanya, "Sebuah tembok berbulu yang besar."

Curly, di belakang, menyentuh bagian ekor. "Tidak ada yang perlu dikhawatirkan, tidak lain dari sepotong tali yang mengganting di jalan."

Eagletosh melihat penghalang itu sebagai sebagai sebuah kesempatan untuk duduk di bawah keteduhan sebuah pohon dan bersantai. "Pertimbangan perndapatku adalah," katanya "bahwa apapun itu ia memiliki bulu. Bulu berwarna-warni dengan banyak corak."

Tiga orang yang pertama, yang berbakat secara ilmiah, dengan cepat bekerjasama dan bertukar-tukar tempat, dan mengkonfirmasi observasi satu sama lain; mereka setuju bahwa masing-masing telah memberikan hasil investigasi yang benar, kecuali bahwa tidak ada petunjuk adanya bulu dimanapun, tetapi jelas bahwa interpretasi mereka memerlukan perbaikan dan data yang lebih banyak. Jadi mereka menyelidiki lebih jauh, melaporkan kepada satu sama lain apa yang mereka temukan, dengan tujuan membangun gambaran yang lebih sempurna akan halangan di jalan itu.

"Menelusuri ke belakang tentakel, aku menemukan bahwa tentakel itu terhubung ke sebuah kepala besar dengan mata, telinga-telinga berbentuk kipas, dan sebuah mulut yang bergading. Aduh, benda itu bukan cumi-cumi, melainkan sepertinya sejenis mamalia besar," kata Moe.

"Cukup tepat, Moe---Aku telah menemukan empat cabang besar. Dapat dipastikan ini binatang vertebrata berkaki empat," imbuh Larry.

Curly tampak kesulitan. "sedikit rumit dan lembut di belakang sini, kawan-kawan, ttapi aku telah memeriksa sebuah lubang yang menarik. Berhubung ini cerita anak-anak, Aku akan menangguhkan detail-detailnya."

Eagletosh menguap dan merentangkan badannya dalam bayangan pohon. "Hewan itu memiliki sayap, sayap yang besar, sehingga ia dapat naik sampai surga dan mengilhami kemanusiaan. Mungkin tidak ada kegunaan hewan semacam itu tanpa kemampuan mengangkat metafora dan memberi kita sesuatu yang dapat kita ilhami."

Ketiga orang lainnya mengabaikan filusuf yang sedang bermalas-malasan itu, sebab hal-hal menarik sedang terjadi terhadap gajah mereka!

"Aku dapat merasakan belalainya meraup tumbuhan, mencabutnya, dan memasukaannya ke mulut! Belalai itu dapat memegang! Menakjubkan!"seru Moe.

Larry menekankan telinganya ke panggul si hewan. "Aku sapat mendengar suara-suara bergemuruh ketika sistem pencernaannya memproses makanan! Suaranya sangat keras dan besar."

Muncul onggokan berlumpur dari ujung lubang tersebut. "Oh, tidak," kata Curly, "Aku dapat membauinya, dan kurasa aku harus mandi."

"Kalian semua sama sekali melewatkan keindahan sayap-sayapnya yang terbentang," cemooh Eagletosh, "Sementara kalian semua bekerja sembarangan dengan hal-hal tidak penting yang biasa-biasa saja dan tidak terencana serta menurunkan harga diri, aku merenungkan kualitas-kualitas yang sangat penting dari makhluk terhormat ini. Ini adalah malaikat yang kubicarakan, sebuah simbol arti yang lebih dalam dari kehidupan."

"Tidak ada sayap, bodoh, dan tidak ada bulu juga," sahut Moe.

"Tidak peka," kata Eagletosh. "Mungkin sayap-sayap itu tidak kelihatan, atau terlipat di dalam kantong-kantong tersembunyi pada panggul gajah iyu, atau malahan, aku curiga sayap itu kuantum. Kalian tidak dapat membuktikan bahwa sayap itu tidak kuantum."

Penyelidikan berlanjut, dengan sangat teliti mendetail oleh ketiganya, dan bahkan dalam serangan spekulasi metafora yang lebih luas dari yang satunya. Bertahun-tahun kemudian, mereka telah jauh lebih pandai.

Moe telah mempelajari gajah itu dan tingkah lakunya selama bertahun-tahun, mencari cara bagaimana agar dapat berkomunikasi dengan si gajah dan kawanannya, mempelajari pola makan mereka, penyakit dan kesehatannya, dan bagaimana memfungsikan mereka untuk bekerja dengan manusia. Ia mendapat keuntungan, dengan menggunakan gajah-gajah sebagai buruh kasar dalam pekerjaan konstruksi, dan ia juga menggunakan mereka, sayangnya, dalam perang. Ia belum mendapatkan cara bagaimana menggunakan mereka sebagai pesawat tempur, bagaimanapun... namun Moe adalah ahli dalam biologi dan industri gajah.

Larry mempelajari gajah, namun juga telah menggunakan ilmu pengetahuannya akan hewan itu untuk mempelajari hewan-hewan liar lainnya di wilayah itu: jerapah dan kudanil dan singa dan bahkan manusia. Ia menjadi ahli dalam perbandingan anatomi dan fisiologi, dan juga telah mengemukakan sebuah teori yang menarik untuk menjelaskan persamaan dan perbedaan diantara hewan-hewan ini. Larry adalah sarjana terkenal bidang fauna.

Pengalaman-pengalaman Curly membawanya menjelajahi lingkungan gajah, dari kumbang tahi yang berjalan cepat mengejar gajah-gajah sampai dahan-dahan daun yang mereka patahkan dari pohon. Ia belajar bagaimana si gajah tergantung pada sekitarnya, dan bagaimana tingkahlakunya merubah hutan dan daratan. Curly menjadi ahli lingkungan hidup dan aktivis lingkungan hidup, serta bekerja untuk melindungi kawanan gajah dan elemen-elemen biome lainnya.

Eagletosh menulis banyak buku. Buku-buku yang sangat berpengaruh. Segeranya, banyak orang yang tidak pernah melihat gajah teryakinkan bahwa gajah memiliki sayap. Mereka yang telah melihat foto-foto gajah setidaknya yakin bahwa gajah memiliki sayap-sayap kuantum, yang bergetar secara tidak tampak ketika foto itu diambil. Ia meyakinkan banyak orang bahwa hakikat sejati gajah terletak pada sayap-sayapnya yang menakjubkan--sampai pada titik dimana siapapin yang tidak setuju dan menyatakan bahwa gajah hanyalah hewan bumi berarti mengkhianati keindahan si gajah.

Dengan jengkel, Larry beristirahat dari menulis risalat teknis mengenai anatomi mamalia, lalu menulis sebuah buku untuk dilemparkan kepada masyarakat awam, Gajah Tidak Bersayap. Saaat buku itu terkenal, para Eagletoshian (penganut paham Eagletosh) merasa sakit hati. Berani betul ia mencemarkan nama baik gajah bersayap? Apa dipikirnya gajah hanya mamalia mekanik biasa, berkelut dalam lumpur, tidak pernah membumbung tinggi diantara bintang-bintang? Ia tidak punya apresiasi terhadap kesarjanaan ahli dalam bidang sayap gajah? Tidakkah ia menyadari bahwa ia tidak mungkin dapat menyangkal keberadaan sayap pada gajah, terutama karena sayap itu dapat dilipat dengan sangat rapi kedalam kuantum? (Pertanyaan akan bagaimana nabi pertama persayapan mendapatkan informasi itu tampaknya tidak pernah disinggung, atau tidak pernah dipertimbangkan secara mendalam.). Adalah suatu penghinaan jika menimpangkan gajah-gajah malang itu, menjerumuskan mereka kepada keterbatasan duniawi.

Ketika buku tersebut dengan cepat diikuti oleh milik Moe: Gajah Berjalan dan milik Curly: Dataran Gajah, para sarjana sayap gajah menjadi panik--mereka diserang oleh para ahli pergajahan, yang tampaknyna mengetahui jauh lebih banyak tentang gajah daripada yang mereka tahu! Untungnya, para ilmuwan hanya tahu sedikit mengenai sayap gajah--mengejutkan, bahwa--dan masyarakat murka dalam keyakinan bahwa gajah, nun jauh disana, mengepakkan sayap dengan perkasa menembus langit. Mereka juga mendapat keuntungan dengan jumlah uang yang besar. Kekayaan jarang diasosiasikan dengan kecakapan dalam hal pergajahan, dan orang-orang kaya mengucurkan uang dalam usaha mendamaikan keluhuran persayapan dengan anatomi realita yang tidak mengenakkan. Bahkan beberapa ilmuwan yang seharusnya lebih mengerti terjerumus ke dalam pihak persayapan; dari pertimbangan, jarang disebabkan oleh faktor keuntungan, tapi lebih dikarenakan mereka secara sentimental terikat pada gagasan sayap-sayap itu. Mereka tidak dapat menolak bukti, bagaimanapun, dan biasanya mengamati sampai tergeliat karena mereka melibatkan kekuatan mistis dari kuantum, atau dari sayap-sayang yang cepat dan tak tampak yang hanya terlihat saat tidak seorangpun memperhatikan.

Dan disitulah pertempuran terjadi, argumen tanpa henti antara si buta yang berjuang menjelajahi dunia apa adanya di sekitar mereka, dan si buta yang memilih menyulap momok dalam ruang-ruang didalam tengkorak mereka. Aku terpaksa mengecewakanmu, karena aku tidak punya akhir cerita maupun resolusi, hanya sebuah pertanyaan.

Dimana anda dapat menemukan arti dan kebahagiaan dan kekayaan dan kecantikan, wahai pemabaca? Dalam gajah, atau sayap gajah?


Catatan Tambahan (dari penerjemahan)

  • tulis keterangan tambahan di sini
Your Ad Here
Personal tools